Железнодорожный узел Квинтиншилл, Гретна, Шотландия. 22 мая 1915 г.

227 погибших

Сосредоточившись на стоящей передними нелегкой задаче, лишь немногие из уцелевших при столкновении могли увидеть надвигающееся на них новое бедствие. Внезапно авария получила ужасное продолжение. Через жуткую мешанину обломков, трупов и раненых, навстречу изо всех сил стремящимся спасти раненых героям — жалким остаткам двух рот — несся идущий с опозданием в северном направлении экспресс с двумя паровозами. Никогда еще британская железная дорога не видела такого 
невероятного зрелища и столь ужасной трагедии. 
(Газета «Скотсмэн»)

Деревянный вагон лежал на боку. Внутри него лежали груды раненых и мертвых солдат, для которых обломки поезда стали ловушкой. Затем вагон загорелся (причиной стал керосин, использовавшийся для освещения вагона), и пламя быстро охватило тела солдат. Если бы кому-то удалось попасть внутрь вагона, он легко мог бы отличить живых от мертвых — тяжелораненые истошно кричали, сгорая заживо. Солдаты, погребенные под грудой тел, молили Бога послать им быструю смерть. Многие из них не могли пошевелить ни рукой, ни ногой. Все, на что были способны некоторые из них, — это беспомощно смотреть на то, как приближается пламя, от невыносимого жара которого обгорала кожа на лицах. Умирающих ожидали и новые ужасы. Сотни патронов в подсумках солдат и ящики с боеприпасами, хранившиеся в вагоне, начали взрываться от жара. Патроны разрывались на телах мертвых и живых, и некоторые из остававшихся в сознании ощутили, каково это, когда в тебя попадает несколько десятков пуль одновременно. Считанные минуты спустя все находившиеся в вагоне были мертвы, но патроны продолжали разрываться, уродуя солдатские трупы. Позже, когда спасатели сумели, наконец, пробраться в этот вагон в надежде спасти выживших, многие из них были убиты разрывавшимися на трупах патронами.

Ужасная железнодорожная катастрофа в Гретне (Шотландия) на железнодорожном узле Квинтиншилл произошла через десять месяцев после начала Первой мировой войны. Самым печальным и достойным сожаления в этой трагедии было то, что ее вполне можно было предотвратить. Гибель солдат на войне предсказуема и неизбежна. Гибель сотен молодых, сильных, здоровых парней из-за халатности, безответственности и лени — это, пожалуй, большая трагедия, чем их смерть в бою. Авария на станции Квинтиншилл стала самой ужасной железнодорожной катастрофой в истории Великобритании. Произошло лобовое столкновение двух поездов, после чего в их обломки на большой скорости врезался третий поезд. Армейский эшелон вез пятьсот солдат седьмой королевской шотландской дивизии, направлявшихся в Турцию — в Галлиполи. Длина эшелона достигала 195 метров; сила удара при столкновении смяла его до 61 метра. Виновными в аварии были двое сигнальщиков, Джеймс Тинсли и Джордж Микин, которые в результате ряда грубых ошибок допустили, чтобы на одной железнодорожной линии оказалось сразу два состава. После того как армейский эшелон столкнулся с пригородным пассажирским поездом, в обломки крушения врезался третий поезд, каким-то образом оказавшийся на той же линии, усугубив разрушения и причиненный ущерб и увеличив число ранений и смертей. У машиниста армейского эшелона было меньше десяти секунд на то, чтобы предпринять какие бы то ни было действия, когда он увидел пассажирский поезд прямо на пути эшелона. Разумеется, этого времени было недостаточно, чтобы затормозить или хотя бы сбавить ход, и примерно в 6:43 15 мая произошло крушение. Минуту спустя на место крушения прибыл третий обреченный поезд — экспресс. Тинсли и Микин были повинны во множестве упущений и ошибок, не последней из которых было то, что на семафорах не были установлены блокирующие кольца, не позволяющие дать зеленый свет, если линия занята другим поездом. Седьмая королевская шотландская дивизия потеряла 215 человек. Погибли машинист и кочегар поезда и 10 гражданских лиц. Общее число жертв катастрофы составило 227 человек. Кроме того, при крушении 247 человек получили ранения, некоторые были ранены тяжело. Четыре месяца спустя после аварии Джордж Микин и Джеймс Тинсли предстали перед судом за совершенное ими преступление и оба были признаны виновными в убийстве. Тинсли был приговорен к трем годам, Микин — к восемнадцати месяцам тюрьмы. Однако, находясь в тюрьме, оба мужчины страдали от тяжелого нервного расстройства и были освобождены по состоянию здоровья, отбыв лишь год наказания. В наши дни мемориал, посвященный памяти 215 солдат, погибших при крушении, стоит на кладбище Роузбэнк на Пилриг-Стрит в Эдинбурге, Шотландия.

Прочитано 1652 раз

Share this post

Отправить в DeliciousОтправить в DiggОтправить в FacebookОтправить в Google BookmarksОтправить в StumbleuponОтправить в TechnoratiОтправить в TwitterОтправить в LinkedInОтправить в BobrdobrОтправить в LiveinternetОтправить в LivejournalОтправить в MoymirОтправить в OdnoklassnikiОтправить в VkcomОтправить в Yaru