Порт Техас-Сити, США, 1947

Природа устроена очень интересно: одно и то же вещество в разных условиях может быть и благом, и сущим злом. Казалось бы, селитра — простое и абсолютно безопасное удобрение, которое фермеры сыплют в землю миллионами тонн. Но в тоже время селитра может и беспощадно убивать, пожиная обильные урожаи человеческих жизней. Именно так в 1947 году произошло в американском порту Техас-Сити, уничтоженном взрывом самой обычной и безобидной селитры.
Взрыв в Техас-Сити: гибель от удобрения

Объект: грузовой пароход «Гранкан», порт Техас-Сити, штат Техас, США.
Судно «Гранкан» (Grandcamp) — грузовой пароход, построенный в США, и ходивший под французским флагом. При водоизмещении 10 000 тонн пароход имел длину 135 метров и ширину до 17,6 метров. Его трюмы уходили на глубину 10,5 метров и вмещали в себя 7176 регистровых тонн грузов.
Дата: 16 апреля 1947 года, 9.12 местного времени.
Жертв: свыше 1500 человек (из них 581 человек непосредственно при взрыве).

Причины
При пристальном рассмотрении аварий в голову приходит простая, и в чем-то даже банальная мысль: у техногенных катастроф не бывает одной четкой и ясной причины. Любая авария — это всегда сочетание причин, причин самых разных и порой удивительных. Так было и с катастрофой в порту Техас-Сити.
Непосредственная причина пожара и взрыва, разрушившего город, на удивление банальна: непотушенный окурок. Да-да, самый обыкновенный окурок, брошенный одним из грузчиков, не был потушен, и из него вырос пожар. Но окурок — это лишь вершина айсберга.
Главная причина — абсолютная некомпетентность в вопросе обращения с опасным грузом. Пароход «Гранкан», как и еще несколько судов в порту Техас-Сити, грузились аммиачной селитрой — удобрением, которое, однако, используется и в производстве пороха. Никто, включая портовое начальство, начальника пожарной охраны города и капитан с помощником, не знал, что селитра — груз взрывоопасный. Поэтому рабочим, грузившим селитру, было разрешено курить. А пожарные, тушившие возгорание на «Гранкане», делали это попросту неправильно.

Но всего этого не случилось бы, если бы завод-изготовитель селитры, расположенный тут же, в Техас-Сити, не нарушил правил техники безопасности при упаковке опасного груза. Дело в том, что аммиачную селитру необходимо загружать в металлические емкости, но фабрика выбрала другую тару, более дешевую и простую — бумажные мешки на 50 кг.
Так что к трагедии привела целая цепочка нарушений: фабрика неправильно упаковала селитру, администрация порта не знала о взрывоопасности груза, рабочие курили там, где делать этого нельзя, пожарные неправильно тушили горящую селитру... А в результате — самый оглушительный после войны химический взрыв, и звание самой разрушительной техногенной катастрофы в истории США.

bomba v 10 000 tonn 1
Последствия взрыва в порту Техас-Сити

Хроника событий
Трюмы грузового парохода «Гранкан» уже пятые сутки заполнялись сотнями мешков с аммиачной селитрой. В 8 часов утра 16 апреля в трюме было обнаружено возгорание, которое быстро переросло в серьезный пожар. Однако беспокойства это ни у кого не вызвало, и даже репортеру, прибывшему узнать причину возникновения дыма в порту, капитан беззаботно и с улыбкой говорил: «Принимаем удобрение — аммиачную селитру. Чистый, безобидный груз. Уже погрузили две тысячи триста тонн...».
От тушения пожара водой отказались сразу, так как капитан не хотел испортить груз (хотя на самом деле селитру необходимо было тушить очень большим количеством воды), пожар все усиливался, и прибывшие на горящее судно пожарные (в количестве 27 человек, всего в Техас-Сити было 50 пожарных) не могли справиться с огнем.
А в 9 часов 12 минут прогремел взрыв. «Гранкан» вместе с капитаном и пожарными взлетел на воздух и буквально рассыпался на мелкие кусочки. Ударная волна чудовищной силы в одно мгновение разрушила все портовые постройки, склады и дома, повалила лес нефтяных вышек, буквально сдула в море стоявшие на пирсе пожарные машины, сорвала с якоря несколько судов...
Лишь немногие люди, бывшие в порту в момент взрыва, выжили. И некоторые из них остались целы просто каким-то чудом.
На месте парохода «Гранкан» обнажилось дно. Казалось, будто взрыв испарил не только судно, но и всю воду под ним. Но природа, как известно, не терпит пустоты, и в это место хлынула вода, образовавшаяся волна сорвала с якоря несколько пароходов. На двух из них — «Вильсон Киин» и «Хайфлайер» — вспыхнули пожары.
Однако взрыв 2300 тонн селитры был только началом катастрофы.
Техас-Сити был одним из центров химической и нефтехимической промышленности юга США, он до краев был наполнен нефтью и продуктами ее переработки, селитрой и многими другими опасными химическими веществами. И все это сначала подверглось удару мощной взрывной волны, а потом оказалось под шквалом раскаленных осколков парохода «Гранкан».
Уже через несколько минут после взрыва город пылал. То тут, то там вспыхивала нефть, гремели взрывы, город обволокло едким удушающим дымом, который скрывал от глаз масштабы бедствия. Люди вели неравную схватку с огнем, власти Техас-Сити запросили помощи у соседних городов, и десятки пожарных машин со всех концов штата едут в город, пытаясь спасти его от полного разрушения.
К полуночи основные очаги возгорания были потушены (или потухли сами, так как все выгорело), и казалось, что беда миновала. Но в 1 час 10 минут 17 апреля ночное небо вновь осветилось багровым пламенем — это один за другим взорвались «Хайфлайер» и «Вильсон Киин», груженые селитрой и серой. Взрывы были слабее утреннего, но они довершили дело взлетевшего на воздух «Гранкана» — ударная волна и горящие осколки вызвали новые пожары, еще более сильные и страшные.
Последний пожар был потушен только через три дня после первого взрыва.

wilson keene
Останки парохода Wilson B. Keene

Последствия
Брошенный в трюме «Гранкана» окурок привел к поистине катастрофическим последствиям. В общей сложности, разрушениям подверглись две трети всего города Техас-Сити, а порт был полностью стерт с лица земли. Из всех промышленных, химических и нефтеперерабатывающих предприятий города уцелела только четверть, да и те получили серьезные повреждения.
Взрыв был такой силы, что стекла вылетели даже в домах, расположенных в 40 км от порта, а колебания почвы были зафиксированы сейсмографическими станциями в тысячах километрах от взрыва. Ударная волна оглушила стаи летавших вокруг чаек, и тысячи птиц замертво падали в волны. Погибли и рукотворные птицы — два небольших спортивных самолета, летавших над городом, были сбиты ударной волной, и камнем рухнули в море.
Но куда красноречивее о силе взрыва говорят не разрушения, а многотонные детали парохода (и загруженные в его трюм фрезерные станки весом в тонну каждый), найденные в радиусе 3-х километров от эпицентра. Так, одна из частей паровой машины «Гранкана», весившая две тонны, пролетела по воздуху почти два километра, и уничтожила грузовик, ехавший в это время по центральной площади города.
При взрыве погиб 581 человек, а общее количество жертв катастрофы превышает 1500, почти 7000 человек получили ранения той или иной степени тяжести. Сотни человек пропали без вести, и ни живыми, ни мертвыми их найти не удалось. Еще несколько человек, потрясенные катастрофой и гибелью своих родных и близких, потеряли рассудок. А около 15 000 жителей Техас-Сити остались без крова.
Также пожарами и взрывами было уничтожено 362 грузовых вагона и свыше 1100 автомобилей, причем 600 автомобилей находились в порту и в непосредственной близости от него. Волной, образовавшейся при взрыве, на пирс была выброшена баржа длиной 50 метров — пролетев около 70 метров, она упала на крыши нескольких десятков автомобилей, оставив от них груду металла.
Катастрофа нанесла серьезный ущерб, который на то время составлял около 50 миллионов долларов — по сегодняшним меркам это свыше 520 миллионов долларов. Взрыв в порту Техас-Сити стал первой техногенной катастрофой, за которой последовал коллективный иск против правительства США, однако это уже совершенно другая история. Сейчас
Несмотря на колоссальные разрушения, город Техас-Сити был достаточно быстро восстановлен, а порт, буквально отстроенный заново, скоро начал снова принимать суда. Объясняется это очень просто: порт Техас-Сити — один из важнейших транспортных узлов не только в США, но и в мире, и такой важности транспортный центр просто не мог закрыться навсегда.
Сейчас город живет мирной жизнью, а порт Техас-Сити работает, и не просто работает, а занимает 87-ю строчку в списке крупнейших (по грузообороту) портов в мире, и 14-ю строчку среди портов США.
Аналогичные происшествия
История знает немало пожаров и взрывов на судах, стоявших в порту, но с трагедией в Техас-Сити могут сравниться только две катастрофы: взрыв на французском военном транспорте «Монблан» 6 декабря 1917 года, и взрыв советского парохода «Дальстрой» 24 июля 1946 года.
«Монблан», груженый 2500 тонн взрывчатки, столкнулся с другим судном в гавани канадского города Голифакс, и в 9.06 местного времени прогремел взрыв, уничтоживший большую часть города. В катастрофе погибло свыше 2000 человек. Сейчас этот взрыв считается самым мощным химическим взрывом доядерной эпохи.
Пароход «Дальстрой» взлетел в воздух в порту Находки из-за подрыва 400 тонн тротила и нескольких тысяч тонн аммонала (промышленной взрывчатки), находившихся в его трюмах. В результате погибло 105 человек, а порт был полностью разрушен. И на протяжении двух часов после взрыва шел самый настоящий мазутный дождь — это выпадали 2000 тонн мазута, поднятых взрывом в небо.

Прочитано 3382 раз

Share this post

Отправить в DeliciousОтправить в DiggОтправить в FacebookОтправить в Google BookmarksОтправить в StumbleuponОтправить в TechnoratiОтправить в TwitterОтправить в LinkedInОтправить в BobrdobrОтправить в LiveinternetОтправить в LivejournalОтправить в MoymirОтправить в OdnoklassnikiОтправить в VkcomОтправить в Yaru